LVN(초급 간호사) 과정 개요

캘리포니아주의 간호사 부족 상황은 미국 50개주 가운데 50번째로 아주 심각하다. 2005년 현재 약 22,500 명 정도 부족한 간호사는 여러가지 이유로 인해 2020년에 이르면 116,000명 정도 부족해질 전망이다. 약 15년후면 간호사 부족 현상이 현재의 5배에 이른다는 전망이다.

간호사는 현재 보수나 기타 다른 대우가 가장 뛰어난 직업가운데 하나이다. 간호사(Registered Nurse)가 되기 위해서는 몇가지 루트(route)가 있다. 간호사가 되기를 희망하는 많은 학생들이 커뮤너티 칼리지에서 예비과목(Prerequisite course) 들을 들으면 RN 프로그램에 등록하는 것을 준비하고 있으나 짧게는 2년 길게는 8년을 기다려야만 등록할 차례가 돌아오는 것이 현실이다. 새삼 말할 필요도 없는 이야기지만 언제 등록할 지 예측할 수 없는 프로그램으로 인생 설계를 할 수는 없는 일이다.

초급 간호사(Licensed Vocational Nurse) 과정을 그 대안으로 생각해 볼 수 있다. 초급간호사는 보통 일년정도의 공부를 통해 주정부 자격 시험 과정을 마치고 자격증 시험에 합격하면 평균 4만천불 정도의 보수를 받으며 RN이나 의사의 지시에 따라 근무를 하게 되는 직업이다. 초급간호사(LVN)의 근무 장소는 병원과 양로병원, 의원, 홈헬쓰캐어 등 다양하고 현장에서는 단지 환자들을 돌보는 일 뿐만 아니라 Staff Developer나 간호보조들을 Supervise하는 등 여러가지 역할을 한다.

만약 간호사(RN)이 되고자 하는 분이 있다면 그 첫번 단계로 LVN에 도전해 보기를 권하고 싶다. RN프로그램에 등록하기 위해 오랫동안 기다릴 필요가 없으며 LVN으로 근무하는 동안 상당한 보수를 통해 성취감과 함께 RN 프로그램 학비도 준비할 수 있다. 또한 이미 간호사로서 근무하면서 헬쓰캐어 현장에서 겪게되는 여러가지 경험들은 RN 공부에도 많은 도움을 주게 된다.

최근에 LVN 시험에 합격한 코리안 간호사에게 왜 LVN 프로그램을 택하게 되었냐고 질문했을 때 RN이 되기 위한 가장 빠른 코스이기 때문이라는 대답을 주저없이 들었다. 며칠 후그 친구가 시간당 25불 정도의 급여를 받는 Full Time Job을 가지게 되었다는 소식을 들었다. 그 친구는 야간에 RN 공부를하기때문에 8시부터 5시까지 근무하는 직업을 찾고 있었다.

현재도 보수가 좋고 향후로도 수요에 비해 공급이 제한되어 있기 때문에 계속적으로 괜찮을 것으로 전망되는 간호사, 그 간호사가 되기 위한 첫 걸음을 가까운 LVN학교에서 시작하는 것이 매우 현실적인 방법 일 것이다.

한국과 미국은 의료 체계가 다르기 때문에 의료전문 인력의 호칭과 역할도 아주 다르다. 간호인력의 경우도 한국에서는 간호보조, 간호사, 수간호사 등으로 나뉘지만 미국은 CNA(Certified Nurse Assistant), LVN (Licensed Vocational Nurse), RN(Registered Nurse) 등으로 나뉘며 그 역할과 책임도 한국과는 많이 다르다.

한국말로는 간호보조라고 불러야 할 CNA는 약 한 달정도의 교육으로 자격증을 딸 수 있는데 주로 양로병원에서 근무하면 환자를 간호하는 일보다는 침대보를 간다든지 환자의 이동을 돕는 등의 일을 한다. 우리가 살고 있는 캘리포니아에서는 시간당 12불 내외의 급여를 받는다. 많은 LVN 학교 광고에서 영어를 그대로 번역하여 직업간호사라고 부르는 LVN은 그 역할이나 교육 과정을 감안할 때는 초급간호사라고 부르는게 맞는 것 같다. LVN은 가장 기초적인 간호를 제공하는 자격증으로 주로 의사나 간호사(RN)의 지시를 받으면서 환자를 간호하게 된다.

캘리포니아 주정부에서 규정하는 LVN 자격증을 따기 위해서는 1530 시간 이상의 교육(이론 576시간, 실기 954시간 이상)을 주정부에서 인가한 학교에서 이수하면 자격증 시험을 치를 수 있고 시험에 합격하면 라이센스를 받아서 근무할 수 있다.

LVN 과정은 커뮤너티 칼리지(45%), Adult School(30%), 전문 직업 학교(Vocational School, 25%)) 등 에서 가르치고 있다. 커뮤너티 칼리지나 Adult School의 LVN 과정은 오래 기다려야 하기 때문에 많은 학생들이 주정부 라이센스 보드(BVNPT)의 인가를 받은 직업학교에서 공부하는 경우가 많다.

Vocational School의 LVN 과정은 Full Time이 보통 1년 이내이고 수강료는 2~3만불 정도 이다. 수강료가 만만치 않지만 학자금 융자, 주정부, 연방정부의 지원이 많아 본인 돈을 많이 투자하지 않고도 공부를 할 수 있다. 과정을 이수한 후 자격증 시험에 합격하면 보통 시간당 22불에서 25불 정도의 급여를 받고 근무하게 된다.

LVN의 근무 장소는 병원, 의원, 양로병원 등이며 요즘은 LVN이 목표라기 보다는 RN이 되기 위한 가장 효과적인 방법으로 LVN 과정을 선택하는 학생들이 많다.



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